Gonadotropine

Le gonadotropine sono ormoni in grado di regolare l'attività delle gonadi o, più semplicemente, le funzioni degli organi riproduttivi maschili e femminili.
Le gonadotropine più conosciute sono due LH (ormone luteinizzante) e FSH (ormone follicolo stimolante);queste pur facendo riferimento all'attività delle ovaie, sono attive anche sui testicoli.
Le gonadotropine sono secrete dall'ipofisi anteriore o adenoipofisi, una piccola ghiandola della grandezza di un fagiolo situata alla base del cranio. La sua attività è controllata da una regione del cervello chiamata ipotalamo, attraverso un meccanismo regolatorio che si avvale di sostanze ormonali. Tra queste, la principale è il peptide GnRH (dall'inglese gonadotropin-releasing hormone), che favorisce la liberazione di gonadotropine.
Una volta secreti, essendo di natura glicoproteica, LH e FSH sono trasportati dal sangue sino alle cellule bersaglio, dove ad attenderli vi sono specifici recettori di membrana. Interagendo con essi, innescano una serie di eventi biochimici e metabolici che si differenziano a seconda dell'organo interessato. Le gonadotropine regolano l'attività testicolare nell'uomo ed ovarica nella donna. Nella donna:
  • ORMONE FOLLICOLO STIMOLANTE (FSH)
  • Questa gonadotropina induce la maturazione dei follicoli ovarici. Durante il periodo fertile della donna un follicolo ovarico viene portato a maturazione, mentre si sviluppa produce estrogeni, ormoni importanti per regolare la fecondità della donna.
  • ORMONE LUTEINIZZANTE (LH)
  • LH stimola la produzione di testosterone da parte delle cellule della teca, che viene poi convertito in estrogeni da parte delle cellule della granulosa. Entrambe queste cellule fanno parte del follicolo ovarico: lo strato più esterno è costituito da cellule della teca, quello più interno da cellule della granulosa. LH stimola inoltre l'ovulazione, cioè la liberazione dal follicolo della cellula uovo matura, che può essere fecondata. Il corpo luteo residuo produrrà progesterone, un ormone importante per garantire l'eventuale impianto dell'uovo fecondato e sostenere la gravidanza.
Nell'uomo:
  • ORMONE FOLLICOLO STIMOLANTE (FSH)
  • Questa gonadotropina favorisce, nell'uomo, la spermatogenesi, quel processo che porta alla formazione e maturazione degli spermatozoi.
  • ORMONE LUTEINIZZANTE (LH)
  • LH stimola la produzione di testosterone da parte delle cellule interstiziali del testicolo (dette cellule di Leydig). Per questo motivo, nel maschio, l'ormone luteinizzante assume il nome ICSH (acronimo di Interstitial Cell Stimulating Hormone).
Accanto all'ormone luteinizzante (LH) e a quello folicolostimolante (FSH), viene fatto rientrare nella categoria delle gonadotropine anche un terzo ormone, detto gonadotropina corionica umana (HCG). Questa sostanza è secreta da particolari cellule della placenta durante la gravidanza, con lo scopo di prolungare l'effetto stimolante dell'ormone LH sulla sintesi di progesterone da parte del corpo luteo.
In terapia, le gonadotropine vengono utilizzate per stimolare la produzione degli ormoni sessuali sia nel maschio che nella femmina e/o per aumentare la fertilità.

Dott. Giovanni Puglia

Medico Chirurgo
Specialista in Ginecologia Ostetricia
Aiuto Ospedaliero Fisiopatologo della Riproduzione

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